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多くの人を魅了する「COACH(コーチ)」。その魅力に迫る。

ニューヨーク・マンハッタンのSOHO地区で産声を上げた「コーチ」。現在では世界各地に店舗を出店し、日本だけでも200を超える店舗があります。コーチの頭文字である「C」のモノグラム柄に憧れを持つ方も少なくないのではないでしょうか。今回はそんなコーチの魅力に迫ってみました。

■変化を続けてきたブランドそれがコーチ

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1941年ニューヨーク・マンハッタンで6人の職人によって皮革製品を扱う工房としてオープンさせたのがコーチの始まりでした。オープン当初は革製品の下請け工房でありましたが、職人たちの高い技術は、コーチ独自のブランドを確立するのに十分でした。職人たちは使い込むほどに味を増していく「野球のグローブ」に着目すると、研究を重ねその技術をバッグに採用。これによって革独自の美しさと丈夫さを兼ね合わせた製品を創出し、1960年代にはコレクションを展開するまでになりました。

初期は比較的年齢層の高い紳士をターゲットとし、高品質のアメリカンクラシックな製品を中心に展開していました。しかしコレクションがスタートしてからは女性向けの「カシン・キャリー」を筆頭にユニークなデザインのバッグや女性向けのアクセサリーを発表すると瞬く間にその人気は広がっていくことに。

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その後、直営店を展開すると一介の皮革製品会社から国際的なブランドへと成長を加速させ、1985年にサラ・リーコーポレーションの傘下に入ることでファッション性も増し、一層ファッションブランドとしての成長を促すこととなったのです。

1990年代に入るとコーチは今までの高価路線をシフトチェンジし、若年層を狙って比較的安価なブランドへと変化を遂げました。これによって価格設定や販売ターゲットの幅を広げ市場の支持を獲得。ブランドイメージの方向転換は成功を収め現在まで至ります。

このようにコーチは伝統を守りながらも、時代の流れに合わせて常に変化を重ねるブランドと言えるのではないでしょうか。

■コーチの魅力それは「アクセシブル・ラグジュアリー」

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コーチの魅力と言ってまず一番に出るのがブランドのコンセプトともなっている「アクセシブル・ラグジュアリー」つまり手の届く高級品ということではないでしょうか。品質は落とすことなく求めやすい価格の商品は非常に魅力的です。

他のヨーロッパのラグジュアリーブランドに比べると比較的安価に値段が設定されていて、決して安くはないが手が届かにことはないといったコーチの商品は、ブランドのイメージを大きく下げることなく、多くの購入者層に受け入れられる絶妙な位置を確立していると言えます。

他にも豊富なコレクションの数々もコーチの魅力の一つになっています。10を超えるコレクションは幅広いファッションやライフスタイルにマッチします。現在でも打ちだされるコレクションやシーズンごとに進化するアイテムの数々は、私たちに豊富な選択肢を与えてくれるとともに、多くの刺激を与えてくれています。

■COACHに革新をもたらしたスチュアート・ヴィヴァース

コーチと言えば少し落ち着きのあるデザインでいわゆる“優等生”なイメージのアイテムが多い印象でした。しかし2013年、Loewe(ロエベ)のクリエイティブ・ディレクターなどを経験したスチュアート・ヴィヴァースがクリエイティブ・ディレクターに就任するとそのイメージは大きく覆されることになります。

コーチの伝統はしっかりと継承しながらも革新的でモダンなアメリカン・スタイルは今までのコーチファンのみならず新たな層までも魅了しました。今までのコーチではあまり見ることのなかったシンプルで洗練されたデザイン、鮮やかさや深みのある色を使ったアイテムの数々はまさに新生コーチと言っても過言ではありません。

■豊富なCOACHのコレクション
□SIGNATURE

コーチと言えばこのSIGNATUREを思い浮かべる方も多いはず。SIGNATUREとはサインのことを意味し、コーチの頭文字をとったCのモノグラムが全面に出た商品が2001年に発表されると多くの日本人の心を射止め、その人気は瞬く間に広がっていきました。

□SWAGGAR

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SWAGGARは2015年の春に登場したコレクションで、登場するや否やコーチのアイコンバッグとしての地位を確立していきました。コーチの伝統的なアイコンとなっているターンロックを現代風にアレンジし2つあしらわれています。かっちりとしたスクエアフォルムにマチ幅の大きなトートバッグはラグジュアリーながらもどこかラフな印象。粋な・スマートなという意味を持つSWAGGARの名にふさわしいアイテムとなっています。

□限定のコラボ商品も

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コーチは遊び心に溢れています。ディズニーやスヌーピーといった世界的に有名なキャラクターとのコラボ商品がいくつも展開されています。2016年にはゲームの「パックマン」とコラボするなど、その遊び心は留まるところを知りません。コーチのデザインとキャラクターの持つユニークさはアイテムの持つデザイン性の幅を大きく広げてくれています。コーチファンも、キャラクターのファンも一見の価値があるアイテムなのではないでしょうか。

■歩みを止めることのないコーチ

創業から今に至るまで変化を繰り返し今なお挑戦を続けるコーチ。留まることを知らないその冒険心は私たちにいつも刺激を与えてくれます。現状に満足することなく常に歩み続け新しい世代へと向かっていくコーチに人々が魅力を感じるのは当然のことなのかもしれません。

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多くの人を魅了する「COACH(コーチ)」。その魅力に迫る。Takashi -タカシ-

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